習近平が突然の「節約令」、中国の食糧危機は意外と深刻?

A Cautious Chairman / (c) 2020 REBEL PEPPER/WANG LIMING FOR NEWSWEEK JAPAN

<歴史上、中国では食糧危機がいくつもの政権を倒壊させてきた>

習近平(シー・チンピン)国家主席が8月11日、「飲食店での浪費をやめ、節約習慣をしっかり育てよ」という最高指令を突然出した。この後、中国各地に怪しげな「節約熱潮(節約ブーム)」が打ち寄せる波のように絶え間なく押し寄せた。

遼寧省ではレストランでの食事で例えば10人なら8人分だけ注文する「Nマイナス2」節約法が、湖南省では食べる前に測った体重によって料理の品数を決める対策が呼び掛けられ、北京ダックの名店・全聚徳は「浪費制止監督員」という新ポストを設けて客に「皿に残すな!」と要求した。中国馬業協会は、「ウマのエサ節約のための懇談会」を主催し、ウマも主席の最高指令に従わなければならなくなった。

冗談のような本当の話だが、過去にも節約令はあった。「浪費反対は政治任務」という今年8月の共産党機関紙・人民日報の社説は、1968年2月に中国政府が公表した「節約して革命をやろう」というプロパガンダを想起させる。当時、中国は文化大革命のさなかで、翌69年には中ソ間で珍宝島事件が発生した。52年後の現在、中国では告発があちこちで行われる「ネット文革」が起き、アメリカとの関係も緊張感が高まる一方だ。

今年の中国は新型コロナウイルスと洪水のほか、アメリカとの貿易戦争の影響もあって、政府の食糧備蓄に関心が集まっている。近年、国が備蓄倉庫を大点検すると、必ずと言っていいほどどこかの倉庫で絶妙なタイミングの火事が発生した。人々は、古代中国の勅使が各地を巡って食糧備蓄を大点検するとき、地元の汚職官吏が使い込みを隠蔽するため、ひそかに倉庫に放火した話を連想した。

そもそも現代中国の備蓄倉庫は耐火性が非常に高く、放火以外で火災など起き得ない。共産党幹部の汚職事件を連想し、人々の不信感はいっそう増す。

中国南部で河川の氾濫が続く7月下旬、習は南部でなく東北地方・吉林省の農業事情を視察に行き、その後に節約令を出した。洪水は必ずしも庶民の家屋を倒壊させないが、中国の歴史で食糧危機はいくつもの政権を倒壊させてきた。実は、食糧危機は思ったよりずっと深刻なのではないか。

【ポイント】
节约饲料

飼料を節約しよう。

珍宝島事件
中国がソ連を修正主義と批判する中ソ対立が激しくなるなかの1969年3月、両国国境のウスリー川にある珍宝島 (ロシア名ダマンスキー島) の領有をめぐって国境警備隊同士が軍事衝突。双方に数十人の死者が出た。91年に中国領とすることで解決。

<本誌2020年9月8日号掲載>

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